Cuando se trata de apostar, todos saben que el casino siempre gana, ¿no? Pero en la década de  los ’90 un grupo de estudiantes demostró que el pateador no tenía que ser el perdedor. Esta es la historia del Equipo de Blackjack del MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Bill Kaplan había leído un libro sobre el conteo de cartas y creía que podía usar un modelo matemático para ganar mucho dinero con el blackjack. Ciertamente no era el sueño de su madre para su hijo estudiante. Pero el padrastro de Kaplan estaba más abierto a la idea y arrojó un desafío. “Juega todas las noches y demuestra que me puedes ganar”, dijo.

“Lo aplasté durante 2 semanas seguidas”, recuerda Kaplan. “Le dijo a mi madre ‘no puedo creerlo, pero él realmente puede ganar en este juego, simplemente déjalo ir’. Así que mi madre no estaba loca por eso, pero fui a Las Vegas y pasé un año allí “.

Eso fue en 1977: Kaplan tomó $ 1,000 y en nueve meses lo convirtió en unos $ 35,000. Luego se graduó de Harvard y con el paso de los años siguió jugando al blackjack en todo el mundo.


Bill Kaplan del equipo de estudiantes de Massachusetts en los ’90

Su vida dio un giro dramático cuando el líder de un pequeño grupo de estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), que había incursionado en el conteo de cartas, lo escuchó hablar de sus hazañas en Las Vegas.

Le pidieron que entrene y administre lo que más tarde se conocería como el infame Equipo de Blackjack del MIT.

En 1992, con la industria del juego en pleno auge y la aparición de nuevos mega-casinos, Kaplan y sus socios vieron una oportunidad para que también fueran mega.

Los amigos y socios que anteriormente habían visto un 100% de ganancias en inversiones más pequeñas, ahorraron un sorprendente millón de dólares para financiar una nueva compañía, Strategic Investments, que entrenaría a los estudiantes brillantes para que jueguen y jueguen y luego los desatará en casinos desprevenidos.

Uno de estos estudiantes era Mike Aponte, que entonces tenía 22 años y no estaba seguro de qué quería hacer con su vida. Después de perfeccionar la técnica en aulas vacías, se sorprendió al recibir $ 40,000 en efectivo para jugar en nombre del equipo.

“Un presentador ejecutivo de casinos vino enseguida y me saludó y me llevó a una suite en el ático. Tenía un jacuzzi, una mesa de billar, fue increíble. Estaba impresionado con la habitación, pero no la disfruté tanto como Normalmente lo hubiera hecho, porque todavía estaba molesto por perder todo ese dinero “.

Fue una lección sobre cuán volátil puede ser el blackjack, incluso con un sistema científicamente probado. Pero siguió confiando en el método del equipo ese fin de semana y, al final, pudo regresar a la universidad con una ganancia neta de aproximadamente $ 25,000.


Mike Aponte del equipo de estudiantes de Massachusetts en los ’90

Una noche, algunos miembros del equipo vinieron directamente de un viaje de juego en Las Vegas para unirse a una sesión de práctica en un aula de MIT. Uno puso una bolsa de almuerzo de papel marrón debajo de su silla.

A las 06:00 de la mañana siguiente, Kaplan recibió una llamada telefónica. “¡No vas a creer lo que he hecho!” el estudiante dijo. “¿Sabes que volví de Las Vegas y tenía $ 125,000 (£ 74,000) en una bolsa de papel? Bueno, lo dejé en el aula. Me olvidé por completo. Volví corriendo y no estaba allí”.

Resultó que una limpiadora lo había puesto en su casillero. Le guardó durante seis meses y las investigaciones del FBI posibilitó que el equipo finalmente recuperara su dinero.

La presión también fue creciendo a medida que más jugadores comenzaron a ser detectados por los casinos y se les prohibió jugar. Un detective privado había sido empleado para encontrarlos y se dio cuenta de las direcciones de Boston de muchos de los jugadores hacían parte de un equipo de estudiantes del MIT.

Al final, la creciente presión implicó que Strategic Investments se disolviera en diciembre de 1993 marcando el final de la carrera de blackjack de Kaplan.

Cómo funciona el conteo de cartas


La película de 2008 21 protagonizada por Kevin Spacey se inspiró en la historia del Equipo de Blackjack del MIT

En blackjack, o 21, las cartas altas favorecen al jugador, las cartas bajas en el casino. Por lo tanto, un contador de cartas mantiene una cuenta corriente en su cabeza, agregando 1 para cartas bajas y restando 1 para cartas altas. Cuando aumenta su cuenta (lo que significa que quedan cartas más altas que las bajas en el mazo) saben que es hora de comenzar a hacer apuestas más altas.

Los contadores de cartas no ganarán todas las veces, a menudo pierden mucho dinero, pero estadísticamente, y con el tiempo, las probabilidades están a su favor.

Tiene que hacerse en secreto porque, aunque no es ilegal, a los casinos no les gusta y tienen derecho a negarse a permitir que alguien juegue.

Fue investigado en la década de 1950 por un profesor de matemáticas del MIT, Edward Thorp, utilizando algunas de las primeras computadoras.

Al haber sido detectado contando las cartas, se les prohibió la entrada en los casinos. En 1962 publicó un libro llamado Beat the Dealer y cambió para siempre la forma en que el público del juego veía el blackjack.

Hoy en dia, hay muchas personas aplicando esta increíble estrategia en casinos online al no poder ser vistos por agentes ni detectados por espías del Casino buscando apostadores contando las cartas, como les ocurrió a estos estudiantes.


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