El sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA 2018/19 tuvo lugar el jueves y parece que será una competencia increíble.

La lista quedó completa el miércoles, cuando el Benfica, el PSV Eindhoven y el Estrella Roja de Belgrado se quedaron con los últimos tres lugares  en la fase de grupos, después de ganar las rondas de clasificación. El primer bombo consiste en los actuales campeones de la Liga Europea y de la Liga de Campeones, seguidos de los seis campeones de las ligas más importantes de Europa, ordenados mediante el sistema de coeficientes de la UEFA.

Los tres bombos restantes se llenaron de acuerdo con el ranking de coeficientes de los clubes. Esto generó varias posibilidades interesantes para el sorteo, el cual sin duda dio lugar a varios futuros partidos muy emocionantes.

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Después del sorteo, aquí están los grupos completos:

Grupo A: Atlético de Madrid, Borussia Dortmund, Mónaco, Club Brujas

Grupo B: Barcelona, Tottenham Hotspur, PSV Eindhoven, Inter de Milán

Grupo C: PSG, Nápoles, Liverpool, Estrella Roja de Belgrado

Grupo D: Lokomotiv Moscú, Oporto, Schalke, Galatasaray

Grupo E: Bayern de Múnich, Benfica, Ajax, AEK Atenas

Grupo F: Manchester City, Shakhtar Donetsk, Lyon, Hoffenheim

Grupo G: Real Madrid, Roma, CSKA Moscú, Viktoria Pilsen

Grupo H: Juventus, Manchester United, Valencia, Young Boys

Aquí analizaremos con más detenimiento estos grupos y quiénes tienen más posibilidades de pasar a las fases eliminatorias de la competencia.

GRUPO A

Lo más probable es que los dos primeros equipos del grupo sean los que avancen. No obstante, aunque el Mónaco está debilitado y no obtuvo ninguna ventaja por haber sido la sede del sorteo, tiene el talento para luchar y podría darnos una sorpresa. Sería improbable que el Club Brujas representara una seria amenaza para los demás clubes, ya que existe una clara diferencia con ellos. Para Christian Pulisic, el centrocampista estadounidense que busca afianzar su papel bajo la batuta del nuevo entrenador Lucien Favre, será un gran reto enfrentarse al Atlético de Madrid (en cuyo estadio tendrá lugar el final de la competencia, el 1 de junio de 2019). El Atlético de Madrid es probablemente el mejor equipo del grupo y hay grandes posibilidades de que juegue la final en su estadio.

Con los corredores de apuestas, el Atlético de Madrid es sin duda uno de los favoritos para clasificar, con probabilidades de 1/10, seguido por el Borussia Dortmund con 1/3. Mónaco está en 7/4 mientras que el Club Brujas está en 8/1.

GRUPO B

El Grupo B ya ha sido clasificado como el grupo de la muerte de este año. El Barcelona será el favorito, pero es probable que se enfrente a una dura prueba en el estadio White Hart Lane, y también contra el Inter de Milán, que ha hecho varios fichajes para mejorar sus posibilidades en Europa. El Tottenham Hotspur ha tenido un buen desempeño en los últimos partidos de la Liga de Campeones contra el Real Madrid, así que seguramente no se mostrará preocupado por la idea de enfrentarse al Barcelona.

El PSV Eindhoven no es un rival serio que pueda pasar de esta fase, pero el grupo dará al astro mexicano Hirving Lozano la oportunidad de demostrar de qué está hecho. Ha habido rumores que lo relacionan con el Barcelona, pero al final se quedó en el PSV este verano, y esta fase de grupos es la oportunidad perfecta para que demuestre su valía a tres grandes equipos que podrían intentar ficharlo en el periodo de transferencias de enero. Considerando todo lo anterior, este va a ser sin duda uno de los grupos más emocionantes.

Según los corredores de apuestas, el Barcelona es claramente el favorito para clasificarse, con probabilidades de 1/10. No muy lejos está el Tottenham Hotspur, con probabilidades de 2/5, seguido del Inter de Milán con 11/8 y el PSV Eindhoven con 10/1.

GRUPO C

El Grupo C también podría considerarse un grupo de la muerte y parece que hará algunos partidos muy emocionantes. El París Saint-Germain y el Liverpool ­­­son capaces de salir victoriosos del grupo. Por su parte, el Nápoles se encuentra debilitado por haber perdido a su entrenador Maurizio Sarri y a su centrocampista Jorginho, que ahora están con el Chelsea, pero aun así podría resultar peligroso bajo la dirección de Carlo Ancelotti, experimentado entrenador de la Liga de Campeones.

Es poco probable que el Estrella Roja de Belgrado le cause problemas a los demás, pero todos los equipos del grupo se enfrentan a partidos difíciles fuera de casa. Lo más posible es que Neymar y Kylian Mbappé hagan salir victorioso al PSG en la fase de grupos, y es muy probable que se les una el Liverpool, que ha logrado algunos fichajes muy inteligentes.

En cuanto a las posibilidades de clasificación, no hay una gran diferencia entre el PSG y el Liverpool: el PSG tiene 1/5 mientras que el Liverpool tiene 3/10. El Nápoles está en 5/6 y el Estrella Roja de Belgrado muy atrás, en 17/1.

GRUPO D

En muchos aspectos, este grupo parece como si fuera una fase de clasificación, pero así es como funciona el sorteo. En teoría, el Lokomotiv Moscú es el equipo cabeza de la clasificación, mientras que el Oporto y el Schalke de seguro están muy contentos con el sorteo. Jugar contra el Galatasaray fuera de casa seguro será complicado para los tres equipos. Básicamente no hay un favorito abrumador en este grupo, y como resultado, es tal vez el que tiene las posibilidades más abiertas y quizá el más entretenido de todos.

El Oporto es el favorito para ganar en este grupo, con probabilidades de 5/4, seguido por el Schalke, con 2/1. En cuanto a la clasificación, el Oporto también es favorito, con un 4/9 contra 4/7 del Schalke. El Lokomotiv Moscú está en 6/5 y el Galatasaray en 13/8.

GRUPO E

Es probable que el Bayern de Múnich haya respirado de alivio tras el sorteo, pues se enfrentará al Benfica y al Ajax, pero en realidad debería ser bastante sencillo ganarles. El Bayern de Múnich es el claro favorito del grupo, pero puede que el Benfica, que recientemente fichó a Facundo Ferreyra, exdelantero del Shakhtar, pueda complicarles las cosas. Sin embargo, parece poco probable que el equipo portugués o el Ajax tengan la calidad necesaria para seguirle el ritmo al Bayern.

Los corredores de apuestas consideran, con 1/33, al Bayern de Múnich como el favorito para clasificarse, mientras que tanto el Benfica como el Ajax están en 11/10, y el AEK de Atenas está en 4/1.

GRUPO F

El Manchester City de Pep Guardiola de seguro estará encantado con el sorteo, ya que tiene que pasar por la fase de grupos sin Kevin De Bruyne, quien debería volver justo a tiempo para unirse al equipo en octavos de final. El Manchester City sufrió su primera derrota la temporada pasada ante el Shakhtar, a pesar de que fue en un partido final de la fase grupal, que no significó nada. Sin embargo, desde entonces el Shakhtar ha vendido a varios jugadores clave y parece ser mucho más débil que la temporada pasada. El Lyon se verá reforzado por el sorprendente regreso de Nabil Fekir al club, pero es poco probable que sea un rival fuerte. Uno de los momentos más importantes de este grupo podría ser un enfrentamiento entre el Manchester City y el Hoffenheim: ambos equipos tienen entrenadores que son unos magos de la estrategia y podría ser un partido interesante.

Sin embargo, y siendo realistas, el Manchester City es el claro favorito para clasificarse, con probabilidades de 1/40. El Lyon está por detrás en 13/10, seguido por el Hoffenheim en 6/4 y el Shakhtar Donetsk en 15/8.

GRUPO G

El Grupo G parece un asunto muy sencillo, pues está claro que hay dos favoritos y que los otros equipos se las verán difíciles para mantenerse a la altura. El Real Madrid y el Roma lucharán por el primer puesto del grupo. El Real Madrid comienza a adaptarse a la vida sin Cristiano Ronaldo, así que es un excelente inicio para defender su título; no necesitará darlo absolutamente todo para asegurar los puntos en la mayoría de los juegos, mientras que el Roma, que también ha sufrido algunos cambios, es claramente mejor que el CSKA Moscú y que el Viktoria Pilsen.

El Real Madrid es claramente favorito con los corredores de apuestas, con probabilidades de alrededor de 1/33. El Roma está algo rezagado, pero tiene probabilidades de 2/11. El CSKA Moscú está en 6/1, mientras que el Pilsen está en 7/1.

GRUPO H 

Este fue un mal sorteo para el Manchester United, porque no solo tiene que enfrentarse a Cristiano Ronaldo en una competencia que este ha dominado durante los últimos años, sino que también es el tercer mejor equipo del grupo. Después de sus fichajes del verano, el Valencia es ahora uno de los clubes más interesantes de España y podría convertirse en una amenaza para el tradicional dominio del Barcelona, el Real Madrid y el Atlético de Madrid. Paul Pogba se enfrentará a la Juventus que, según se dice, tiene interés de traerlo de vuelta a Turín. Tampoco será un camino fácil para la Juventus, pero en general es el favorito para ganar en este grupo, y podría haber una gran batalla entre el Manchester United y el Valencia por el segundo lugar.

La Juventus es el equipo favorito para clasificar, con probabilidades de 1/8, mientras que el Manchester United está por detrás en 4/9, y el Valencia en 5/4 y el Young Boys en 20/1.